Lors d’une rencontre suprise avec le public du South by Southwest Festival d’Austin, dimanche 11 mars, Elon Musk a annoncé que des vaisseaux spatiaux construits par sa firme SpaceX à destination de mars seront opérationnels d’ici au premier semestre 2019.

« Nous sommes en train de construire le premier vaisseau pour Mars, et je pense que nous serons en mesure de faire de courts trajets, des vols d’ici la première moitié de l’année prochaine », a déclaré l’entrepreneur milliardaire, dont la fusée Falcon Heavy a mis sur orbite un roadster Tesla il y a quelques semaines.

Il a toutefois tempéré son optimisme, en riant : « Bien que parfois, mes plannings sont un peu, vous savez… ».

Après des premiers vols test, l’objectif officiel de SpaceX est d’envoyer une mission sur la planète rouge d’ici 2022, en vue d’une colonisation humaine.